Gabriel Soucheyre

Take me to the moon (I'll see who I am)

Gabriel Soucheyre on the occasion of Regina Hübner - loving - Nuit Blanche Paris 2018  (Original Language French below)

 

Take me to the moon (I'll see who I am)

 

In Regina Hübner’s work, everything seems simple, obvious.

So in loving, a single-screen video installation, the viewer first sees a huge, solid blue image. In the background soundscape are sounds that rise from a busy street. Suddenly, two half-moons appear in what becomes a sky, entering the screen from the right and left. They appear vertically – which is quite rare – and move slowly towards each other. For a moment, they cover each other and form a perfect whole. The journey does not stop however, and they move away from each other until they leave the screen as they entered it.

 

Simplicity, emotion, empathy, meditation... all these feelings, these states, and probably other underlying ones, pass over the viewer. He receives an image that is addressed to him, an improbable image that really acts as... a mirror. Watching this show, we experience a suspended moment where reality mixes with the surreal and gives us pause to think, to feel differently, and to reexamine our vision of the world, therefore our vision of us, what we are and what we are not.

 

We find in loving the attraction of Regina Hübner for this fascinating object that is the mirror: who looks at what or whom? Does the mirror exist only by its reflection of a sometimes distorted reality? What is on the back of the mirror? What matters: the reflected object? Its reflection?

 

In loving, Regina Hübner also employs another artifice that she uses quite often, the composite image, the digital collage, or simply two inverted images that are superimposed to give life to a third image, always improbable but which always makes sense. There is certainly, in this extremely simple gesture, a powerful reminiscence of the initial gesture of the sculptor that was the artist, this desire to give meaning through form.

 

Thus, these two half-moons that seek out each other, as if attracted or fascinated, reach the perfect form, that of two halves that have found themselves, have completed each other, united in a moment of ephemeral grace, but who will also soon disunite and move away from each other. Here we recognize quite easily a metaphor of love affairs. Moreover, the artist reveals that this work is the answer to a personal questioning.

 

This light that reaches the viewer and in which he is immersed, leads him to a state of altered consciousness, a state of weightlessness that is reminiscent of that felt at the spectacle of the character who freezes in the middle of a jump into the reflecting-pool[1] by Bill Viola. These timeless images, outside of reality, aim to impact the viewer, to let him imagine another world, a superimposed universe, just like in Haruki Murakami's novel 1Q84[2] in which two moons coexist every now and again, each moon refers to a slightly different world. If in this novel it is also a question of the difficulty of the relationship with the world and with others, in loving there is furthermore this quest for universality to which is added a consuming fascination for the universe in which humans are “lost”. In another of her works, this concept is expressed by one of the twenty-one Protagonists who participate in Anonymus dedicated to Vally[3]:

 

Poiché la luna è cielo a noi e noi alla luna, 

che cosa ci accomuna, 

se non il desiderio che ci fa specchio, 

e insieme ci consuma?

 

Because the moon is heaven for us and we for the moon,

what do we have in common,

if not this desire in which we each gaze at our own reflection

and we consume ourselves?

 

Regina Hübner is not a video artist as we understood them to be from the 60s to the 90s, a period of emergence, artists who have chosen or experimented only in this medium: Nam June Paik, Steina and Woody Vasulka, then the generation of Bill Viola, Gary Hill, John Sanborn, Thierry Kuntzel and many others. 

She is above all a transdisciplinary contemporary artist who adjusts the media according to her journey, her encounters and the adequacy of the medium in relation to the concept, to the story that gives birth to the work.

Drawing, experimental photography, captured or live performances, objects/subjects and... video are the media she uses. But what in all likelihood defines her best is her journey as a woman whose artistic creations are the expression of a singular life in which precision and concision give her work the universal dimension that we receive and perceive.

It is this dimension that reveals the quality of Regina Hübner's approach. She sometimes describes her approach as that of the person who, with each question that life asks her, seeks the answer and eventually finds it in a field of clover where she picks the one that has four Leaves!

Simplicity is certainly characteristic of Regina Hübner's work. We have touched with our eyes, we have been touched by this image, and we have the feeling that everything has been said about the question of this feeling and its relation to the temporal dimension.

During the suspended time of this show, we are given to live an experience of which we know only the real duration, that of the time of the video but which, seemingly, could be something different, something very personal.

 

Gabriel Soucheyre, August 2018

 

Translation French/English by Kevin Metz

 

 

[1] The Reflecting Pool, Bill Viola, video, 1977-79

[2] 1Q84, Haruki Murakami, novel, 2011/2012

[3] Anonymus dedicated to Vally, Regina Hübner, 21 Protagonists, text-transcription, video, audio, book Anonymus Regina Hübner and symposia, 2000/2003

 

Gabriel Soucheyre

 

 

Take me to the moon (I'll see who I am)

 

Dans l'œuvre de Regina Hübner tout semble simple, évident.

 

Ainsi dans la pièce loving, une installation vidéo mono-écran, ce qui est offert tout d'abord au spectateur est une immense image unie, bleue. Une ambiance sonore de fond, les bruits qui montent d'une rue animée. Soudainement, deux demi-lunes apparaissent dans ce qui devient un ciel, entrent dans l'écran par la droite et la gauche. Elles se présentent — comme assez rarement — verticales et se dirigent lentement l'une vers l'autre. L'espace d'un instant, elles se recouvrent puis forment un ensemble parfait. La course ne s'arrête cependant pas et elles s'éloignent l'une de l'autre jusqu'à quitter l'écran comme elles y sont entrées.

 

Simplicité, émotion, empathie, méditation ... tous ces sentiments, ces états, et probablement d'autres sous-jacents, traversent le spectateur. Il reçoit une image qui lui est adressée, une image improbable mais qui agit véritablement comme ... un miroir. On vit, à regarder ce spectacle, un moment suspendu où le réel se mélange au surréel et nous donne à penser, à ressentir autrement, à revisiter notre vision du monde, donc de nous, ce que nous sommes et nous ne sommes pas.

 

On retrouve dans loving l'attrait de Regina Hübner pour cet objet fascinant qu'est le miroir : qui regarde quoi ou qui ? Le miroir n'existe-t-il que par son reflet d'une réalité (parfois déformée) ? Qu'est-ce qui se trouve au verso du miroir ? Qui importe : l'objet reflété ? Son reflet ?

 

Dans loving, Regina Hübner a aussi recours à cet autre artifice qu'elle utilise assez souvent, l'image composée, le collage numérique, ou tout simplement deux images inversées qui se superposent pour donner vie à une troisième image, toujours improbable mais qui toujours fait sens. Il y a certainement dans ce geste extrêmement simple comme une réminiscence puissante du geste initial du sculpteur que fut l'artiste, cette volonté de donner sens par la forme.

 

Ainsi ces deux demi-lunes qui vont à la rencontre l'une de l'autre, comme attirées, fascinées, atteignent la forme parfaite, celle de deux moitiés qui se sont trouvées, se sont complétées, unies dans un moment de grâce éphémère mais qui vont aussi bientôt se désunir et s'éloigner l'une de l'autre. On reconnait ici assez aisément une métaphore de l'aventure amoureuse. D'ailleurs, l'artiste dévoile que cette pièce est la réponse à un questionnement personnel.

 

Cette lumière qui atteint le spectateur et dans laquelle il se trouve immergé, l'entraine vers un état de conscience altéré, un état d'apesanteur qui n'est pas sans rappeler celui ressenti au spectacle du personnage qui se fige en plein saut dans the reflecting-pool [1] de Bill Viola. Ces images, hors du temps, hors du réel, visent à impacter le spectateur, à lui laisser imaginer un autre monde, un univers superposé, tout comme dans 1Q84[2] le roman d'Haruki Murakami dans lequel deux lunes coexistent par moment, chaque lune réfère à un monde légèrement différent. Si dans ce roman il est question aussi de la difficulté du rapport au monde et à l'autre, dans loving il y a en sus cette quête de l'universalité à laquelle se rajoute une fascination consumante pour l'univers dans lequel les humains sont "perdus". Dans une autre de ses œuvres, ce concept est exprimé par l'un des vingt et un Protagonists qui participent à Anonymus dedicated to Vally[3] :

 

Poiché la luna è cielo a noi e noi alla luna,

che cosa ci accomuna,

se non il desiderio che ci fa specchio,

e insieme ci consuma?

 

Parce que la lune est le paradis pour nous et nous pour la lune,

qu’avons-nous en commun,

si ce n’est ce désir où l’on se mire

et on se consume ?

 

Regina Hübner n'est pas une artiste vidéaste  comme on l'a entendu dans les années soixante jusqu'aux années quatre-vingt-dix, période d'émergence, d'artistes ayant choisi ou expérimenté uniquement sur ce médium : Nam June Paik, Steina et Woody Vasulka, puis la génération de Bill Viola, Gary Hill, John Sanborn, Thierry Kuntzel et bien d'autres.

 

Elle est avant tout une artiste contemporaine transdisciplinaire qui s'autorise les médias selon son parcours, ses rencontres et l'adéquation du médium par rapport au concept, à l'histoire qui donne naissance à l'œuvre.

 

Dessin, photographie expérimentale, performances captées ou en direct, objets/sujets et ... vidéo sont les médias auxquels elle a recours. Mais ce qui vraisemblablement la définit le mieux, c'est son parcours de femme dont les créations artistiques sont l'expression d'une vie singulière dans lesquelles la précision et la concision confèrent à son œuvre cette dimension universelle que nous recevons et percevons.

 

C'est cette dimension qui révèle la qualité de l'approche de Regina Hübner. Elle décrit parfois sa démarche comme celle de la personne qui à chaque question que lui pose la vie, cherche la réponse et la trouve au bout du compte lorsque dans un champ de trèfles elle cueille celui qui a quatre feuilles !

 

La simplicité est certainement la marque de Regina Hübner. Nous avons touché du regard, nous avons été touchés par cette image, et nous avons la sensation que tout a été dit sur la question de ce sentiment et de son rapport à la dimension temporelle.

 

Le temps suspendu de ce spectacle, il nous est donné de vivre une histoire dont nous ne connaissons que la durée réelle, celle du temps de la vidéo mais qui, de toute évidence, pourrait être tout autre, quelque chose de très personnel.

 

Gabriel Soucheyre, Août 2018

 

Gabriel Soucheyre, commissaire, vlogger, vidéaste, dirige la publication de Turbulences Vidéo (magazine trimestriel) et Galerie de l’Art du Temps et, depuis 1984, VIDEOFORMES Festival International d'Arts Numériques, Clermont-Ferrand. www.videoformes.com

 

 

[1] The Reflecting Pool, Bill Viola, vidéo, 1977-79

[2] 1Q84, Haruki Murakami, roman, 2011/2012

[3] Anonymus dedicated to Vally, Regina Hübner, 21 Protagonists, text-transcription, video, audio, book Anonymus Regina Hübner and symposia, 2000/2003